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A felicidade faz você mais saudável !

“A felicidade é o significado e o propósito da vida, todo o objetivo e o fim da existência humana”.

O antigo filósofo grego Aristóteles disse estas palavras há mais de 2.000 anos, e eles ainda são verdadeiros hoje.

A felicidade é um termo amplo que descreve a experiência de emoções positivas, como alegria, satisfação e satisfação.

Pesquisas emergentes mostram que ser mais feliz não apenas faz você se sentir melhor – ele realmente traz uma série de potenciais benefícios para a saúde.

Promove um Estilo de Vida Saudável

Ser feliz promove uma variedade de hábitos de vida que são importantes para a saúde geral. As pessoas felizes tendem a comer dietas mais saudáveis, com maior ingestão de frutas, vegetais e grãos integrais ( 1 , 2 ).

Um estudo de mais de 7.000 adultos descobriu que aqueles com bem-estar positivo tinham 47% mais probabilidades de consumir frutas e vegetais frescos do que os seus homólogos menos positivos ( 3 ).

As dietas ricas em frutas e vegetais foram consistentemente associadas a uma série de benefícios para a saúde, incluindo menores riscos de diabetes, acidente vascular cerebral e doença cardíaca ( 4 , 5 , 6 ).

No mesmo estudo de 7.000 adultos, os pesquisadores descobriram que indivíduos com bem-estar positivo tinham 33% mais probabilidades de serem fisicamente ativos, com 10 ou mais horas de atividade física por semana ( 3 ).

A atividade física regular ajuda a construir ossos fortes, aumentar os níveis de energia, diminuir a gordura corporal e baixar a pressão arterial ( 7 , 8 , 9 ).

Além disso, ser mais feliz também pode melhorar os hábitos e práticas de sono, o que é importante para a concentração, a produtividade, o desempenho do exercício e a manutenção de um peso saudável ( 10 , 11 , 12 ).

Um estudo de mais de 700 adultos descobriu que os problemas de sono, incluindo problemas para adormecer e dificuldade em permanecer adormecido, foram 47% maiores nos que relataram baixos níveis de bem-estar positivo ( 13 ).

Dito isto, uma revisão em 2016 de 44 estudos concluiu que, embora pareça haver um vínculo entre o bem-estar positivo e os resultados do sono, é necessária uma pesquisa adicional de estudos bem desenhados para confirmar a associação ( 14 ).

RESUMO:Ser feliz pode ajudar a promover um estilo de vida saudável. Os estudos mostram que as pessoas mais felizes são mais propensas a comer dietas mais saudáveis ​​e a exercer atividades físicas.

Parece impulsionar o sistema imunológico

Um sistema imunológico saudável é importante para a saúde geral. A pesquisa mostrou que ser mais feliz pode ajudar a manter o seu sistema imunológico forte ( 15 ).

Isso pode ajudar a reduzir seu risco de desenvolver resfriados e infecções de tórax ( 16 ).

Um estudo em mais de 300 pessoas saudáveis ​​analisou o risco de desenvolver um resfriado depois que indivíduos receberam um vírus comum de resfriado através de gotas nasais.

As pessoas menos felizes eram quase três vezes mais propensas a desenvolver o resfriado comum em comparação com as suas homólogas mais felizes ( 17 ).

Em outro estudo, os pesquisadores deram a 81 estudantes universitários uma vacina contra a hepatite B, um vírus que ataca o fígado. Estudantes mais felizes tinham quase duas vezes mais chances de ter uma alta resposta de anticorpos, um sinal de um forte sistema imunológico ( 18).

Os efeitos da felicidade no sistema imunológico não são completamente compreendidos.

Pode ser devido ao impacto da felicidade na atividade do eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), que regula seu sistema imunológico, hormônios, digestão e níveis de estresse ( 18 , 19 ).

Além disso, as pessoas felizes são mais propensas a participar de comportamentos que promovem a saúde que desempenham um papel na manutenção do sistema imunológico forte. Estes incluem hábitos alimentares saudáveis ​​e atividade física regular ( 17 ).

RESUMO:Ser feliz pode ajudar a manter o seu sistema imunológico forte, o que pode ajudá-lo a lutar contra as infecções comuns no frio e no peito.

Ajuda a combater o estresse

Ser feliz pode ajudar a reduzir os níveis de estresse ( 20 , 21 ).

Normalmente, o excesso de estresse causa um aumento nos níveis de cortisol , um hormônio que contribui para muitos dos efeitos prejudiciais do estresse, incluindo o sono perturbado, ganho de peso, diabetes tipo 2 e pressão arterial elevada.

Uma série de estudos demonstram que os níveis de cortisol tendem a ser mais baixos quando as pessoas estão mais felizes ( 22 , 23 , 24 ).

Na verdade, um estudo em mais de 200 adultos deu aos participantes uma série de tarefas estressantes baseadas em laboratório e descobriram que os níveis de cortisol nos indivíduos mais felizes eram 32% inferiores aos dos participantes infelizes ( 25 ).

Esses efeitos pareciam persistir ao longo do tempo. Quando os pesquisadores seguiram o mesmo grupo de adultos três anos depois, houve uma diferença de 20% nos níveis de cortisol entre as pessoas mais felizes e menos felizes ( 26 ).

RESUMO: Oestresse aumenta os níveis do hormônio cortisol, que pode causar ganho de peso, sono perturbado e pressão arterial elevada. As pessoas felizes tendem a produzir níveis mais baixos de cortisol em resposta a situações estressantes.

Pode proteger seu coração

A felicidade pode proteger o coração, reduzindo a pressão arterial , um importante fator de risco para doença cardíaca ( 27 , 28 ).

Um estudo de mais de 6.500 pessoas com idade acima de 65 anos descobriu que o bem-estar positivo estava relacionado a um risco 9% menor de pressão arterial alta ( 29 ).

A felicidade também pode reduzir o risco de doença cardíaca, a maior causa de morte em todo o mundo ( 30 ).

Vários estudos mostraram que ser feliz foi associado a um risco de doença cardíaca de 13-26% ( 31 , 32 , 33 ).

Um longo prazo de 1.500 adultos descobriu que a felicidade ajudou a proteger contra doenças cardíacas.

A felicidade foi associada a um risco de 22% menor durante o período de estudo de 10 anos, mesmo após a contabilização dos fatores de risco, como idade, níveis de colesterol e pressão arterial ( 34 ).

Parece que a felicidade também pode ajudar a proteger as pessoas que já têm doença cardíaca. Uma revisão sistemática de 30 estudos descobriu que um maior bem-estar positivo em adultos com doença cardíaca estabelecida reduziu o risco de morte em 11% ( 35 ).

É importante notar que alguns desses efeitos podem ter sido devido a um aumento nos comportamentos saudáveis ​​para o coração, como atividade física, evitando fumar e hábitos alimentares saudáveis ​​( 1 , 2 , 10 , 36 ).

Dito isto, nem todos os estudos encontraram associações entre felicidade e doença cardíaca ( 37 ).

De fato, um estudo recente que analisou quase 1.500 indivíduos ao longo de um período de 12 anos não encontrou associação entre o bem-estar positivo e o risco de doença cardíaca ( 38 ).

Mais uma pesquisa de alta qualidade e bem concebida é necessária nesta área.

RESUMO:ser mais feliz pode ajudar a baixar a pressão arterial, o que pode diminuir o risco de doença cardíaca. No entanto, é necessária mais pesquisa.

Pode aumentar sua expectativa de vida

Ser feliz pode ajudá-lo a viver mais tempo ( 31 , 39 ).

Um estudo de longo prazo publicado em 2015 analisou o efeito da felicidade sobre as taxas de sobrevivência em 32 mil pessoas ( 40 ).

O risco de morte durante o período de estudo de 30 anos foi 14% maior em indivíduos infelizes em comparação com os seus homólogos mais felizes.

Uma grande revisão de 70 estudos analisou a associação entre bem-estar positivo e longevidade tanto em pessoas saudáveis ​​como em pacientes com doença pré-existente, como doença cardíaca ou renal ( 41 ).

Um maior bem-estar positivo teve um efeito favorável na sobrevivência, reduzindo o risco de morte em 18% em pessoas saudáveis ​​e em 2% naqueles com doença pré-existente.

Como a felicidade pode levar a uma maior expectativa de vida não é bem compreendida.

Pode ser parcialmente explicado por um aumento dos comportamentos benéficos que prolongam a sobrevivência, como não fumar, praticar atividade física, conformidade com medicamentos e bons hábitos e práticas de sono ( 10 , 36 ).

RESUMO:pessoas mais felizes vivem mais tempo. Isso pode ser porque eles se envolvem em mais comportamentos que promovem a saúde, como o exercício.

Pode ajudar a reduzir a dor

A artrite é uma condição comum que envolve inflamação e degeneração das articulações. Provoca articulações dolorosas e rígidas, e geralmente piora com a idade.

Uma série de estudos descobriram que um maior bem-estar positivo pode reduzir a dor e a rigidez associadas à condição ( 42 , 43 , 44 ).

Ser feliz também pode melhorar o funcionamento físico em pessoas com artrite.

Um estudo em mais de 1.000 pessoas com artrite dolorosa do joelho descobriu que pessoas mais felizes passaram 711 passos extras por dia – 8,5% a mais que as suas homólogas menos felizes ( 45 ).

A felicidade também pode ajudar a reduzir a dor em outras condições. Um estudo em cerca de 1.000 pessoas que se recuperaram de acidente vascular cerebral descobriu que os indivíduos mais felizes apresentavam 13% de avaliação de dor mais baixa após três meses de sair do hospital ( 46 ).

Os pesquisadores sugeriram que as pessoas felizes podem ter menor índice de dor porque suas emoções positivas ajudam a ampliar sua perspectiva, incentivando novos pensamentos e idéias.

Eles acreditam que isso pode ajudar as pessoas a desenvolver estratégias eficazes de enfrentamento que reduzam sua percepção de dor ( 47 ).

RESUMO:Ser feliz pode reduzir a percepção da dor. Parece ser particularmente eficaz em condições de dor crônica, como a artrite.

Outras maneiras de ser feliz podem torná-lo mais saudável

Um pequeno número de estudos uniu a felicidade a outros benefícios para a saúde.

Embora essas primeiras descobertas sejam promissoras, elas precisam ser apoiadas por mais pesquisas para confirmar as associações.

  • Pode reduzir a fragilidade: a fragilidade é uma condição caracterizada por falta de força e equilíbrio. Um estudo em 1.500 adultos idosos descobriu que os indivíduos mais felizes apresentaram um risco de fragilidade de 3% menor durante o período de estudo de 7 anos ( 48 ).
  • Pode proteger contra acidentes vasculares cerebrais: um acidente vascular cerebral ocorre quando há um distúrbio no fluxo sanguíneo para o cérebro. Um estudo em adultos mais velhos descobriu que o bem-estar positivo reduziu o risco de acidente vascular cerebral em 26% ( 49 ).

RESUMO:Ser feliz pode ter alguns outros benefícios potenciais, incluindo a redução do risco de fragilidade e acidente vascular cerebral. No entanto, pesquisas adicionais são necessárias para confirmar isso.

Maneiras de aumentar sua felicidade

Ser feliz não apenas faz você se sentir melhor – também é incrivelmente benéfico para sua saúde.

Aqui estão seis maneiras cientificamente comprovadas de se tornar mais felizes.

  • Expressão gratidão: você pode aumentar a sua felicidade, concentrando-se nas coisas que lhe agradece. Uma maneira de praticar gratidão é escrever três coisas que você agradece no final de cada dia ( 50 ).
  • Ative-se: o exercício aeróbico, também conhecido como cardio, é o tipo mais efetivo de exercício para aumentar a felicidade. Andar ou jogar tênis não só será bom para a sua saúde física, mas também ajudará a melhorar o seu humor ( 51 ).
  • Obtenha uma boa noite de descanso: a falta de sono pode ter um efeito negativo na sua felicidade. Se você luta com adormecer ou ficar dormindo, então confira essas dicas para obter uma melhor noite de sono ( 52 ).
  • Passe algum tempo lá fora: dirija-se para uma caminhada no parque ou deixe suas mãos sujas no jardim. Leva apenas cinco minutos de exercícios ao ar livre para melhorar significativamente seu humor ( 53 ).
  • Medite: a meditação regular pode aumentar a felicidade e também fornecer uma série de outros benefícios, incluindo reduzir o estresse e melhorar o sono ( 54 ).
  • Coma uma dieta mais saudável: os estudos mostram que quanto mais frutas e vegetais você come, mais feliz será. Além disso, comer mais frutas e vegetais também irá melhorar sua saúde no longo prazo ( 55 , 56 , 57 ).

RESUMO:Há várias maneiras de aumentar sua felicidade. Ser ativo, expressar gratidão e comer frutas e vegetais são ótimas maneiras de ajudar a melhorar seu humor.

obs:

Evidências científicas sugerem que ser feliz pode ter grandes benefícios para sua saúde.

Para iniciantes, ser feliz promove um estilo de vida saudável. Também pode ajudar a combater o estresse, aumentar seu sistema imunológico, proteger seu coração e reduzir a dor.

Além disso, pode até aumentar sua expectativa de vida.

Enquanto pesquisas adicionais são necessárias para entender como esses efeitos funcionam, não há motivo para que você não possa começar a priorizar sua felicidade agora.

Concentrar-se nas coisas que o fazem feliz não só irá melhorar a sua vida – pode ajudar a estendê-la também.

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