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Como lidar com o comportamento compulsivo obsessivo do seu cão

Os pesquisadores dizem que a versão canina do TOC é próxima da doença humana. Veja como os cães reagem e o que os donos podem fazer para ajudá-los.

Foi dito que ao longo do tempo as pessoas e seus cães começam a se assemelhar um ao outro.

Algo semelhante pode estar acontecendo com sua saúde mental.

O transtorno compulsivo canino não é o cachorrinho equivalente ao transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) em pessoas. Mas está perto.

De acordo com Elaine Ostrander, PhD, chefe do Departamento de Genética do Câncer e Genômica de Câncer do National Human Genome Research Institute, que trabalha em genética de cães há 25 anos, “é um mosaico muito complexo”.

Nas observações relatadas no início deste mês em The Science of Us, explicou Ostrander.

“Se você quer entender a base genética de uma doença complexa, sabemos que há muitos genes envolvidos”, disse ela. “Nas populações humanas, existem dezenas de genes que contribuem. Toda família é um pouco diferente. Alguns genes parecem hereditários; Alguns parecem não ser. Nos cães, você simplifica esse mosaico “.

Comportamento do cão

Na busca por genes que podem ser importantes para o comportamento animal, ou talvez traduzem para humanos, o laboratório de Ostrander investigou tudo, desde doença infecciosa até câncer, juntamente com condições como diabetes, insuficiência renal, retinite pigmentosa e gota.

O veterinário Meghan Herron, DVM, DACVB, está na linha de frente.

Como professor associado de medicina veterinária no Ohio State University College of Veterinary Medicine, ela vê animais de estimação em todos os tipos de angústia.

“O transtorno compulsivo canino não é extremamente comum, mas nós o vemos. É mais reconhecido agora “, disse ela à Healthline.

Ela explicou que melhores ferramentas de diagnóstico podem explicar qualquer aumento na quantidade de casos.

“Os proprietários entram porque querem uma mudança [no comportamento do cão]. Pode interferir com a sua qualidade de vida. Torna-se um incômodo e perturbador “, disse ela.

Certamente, um cão que gira em círculos durante horas, mastiga os pés até que a pele esteja crua ou persiga presas invisíveis pode ser difícil de lidar.

Herron é rápido para distinguir entre CCD e sua possível contraparte humana, o TOC.

“Pessoas com TOC podem falar sobre seu comportamento e quais são seus rituais”, disse ela. “Com cachorros, não sabemos se eles se obsessão. Então, chamamos isso de comportamento compulsivo em cães “.

Raças diferentes, diferentes obsessões

Raças particulares exibem comportamentos específicos.

Alguns cães fazem uma verificação final infinita, disse Herron, observando que os schnauzers parecem propensos a esse comportamento.

Bull terriers gira, Dobermans lambem seus membros e sugam seus flancos, Labradors segura objetos ou mastiga pedras, e os espadachim do rei Charles se aproximam de moscas imaginárias.

Herron disse que muito desse comportamento começa como um mecanismo de enfrentamento, uma maneira de reduzir o estresse, e pode continuar até o cão estar esgotado. O cão também pode obter uma liberação de endorfina.

“Isso ajuda a descobrir o que o gatilho é”, disse Herron.

Isso facilita a elaboração de um plano de tratamento individualizado.

Ele não começa necessariamente na puppyhood, Herron explicou.

“O abrigo é estressante. E às vezes há uma questão médica subjacente que deve ser descartada “, disse ela. “Mas, se é desencadeada por algo identificável, provavelmente é compulsivo”.

Como tratar a compulsão canina

O tratamento envolve muito trabalho, disse Herron.

“É um desafio e pode exigir medicamentos psicotrópicos, bem como redução de eventos desencadeantes”, disse ela.

Dependendo da situação, os donos podem ser ensinados a permitir que seus cães tenham mais exercícios físicos, providenciem um mecanismo de enfrentamento alternativo ou minimizem objetos brilhantes e brilhantes.

“Os casos mais graves são onde não conhecemos o gatilho”, mas a medicação mostra alguns benefícios.

Pat Miller, CPDT, editor de treinamento no Whole Dog Journal, disse que existem cinco técnicas para ajudar um cão a reduzir o comportamento compulsivo.

  • Aumente o exercício . Isso ajuda a usar o cão e deixa menos energia para o comportamento compulsivo. Isso inclui o exercício mental, bem como o físico.
  • Reduza o estresse . Miller aconselha a elaboração de uma lista de todos os estressores que você pode identificar que afetam seu cão, não apenas aqueles que parecem desencadear o comportamento obsessivo.
  • Remova o reforço . Muitas vezes, os proprietários pensam erroneamente que comportamentos obsessivos são fofos ou engraçados. “Eles reforçam o comportamento com riso e atenção, e podem desencadear o comportamento deliberadamente, sem saber o mal que estão fazendo”, disse Miller. Quando o comportamento torna-se tão persistente que é irritante, o proprietário pode reforçar a “atenção negativa” quando eles gritam no animal para parar.
  • Reforce um comportamento incompatível . Esta é uma parte efetiva de um programa de modificação de comportamento. Por exemplo, quando um cachorro não perseguia sua cauda, ​​seus proprietários poderiam usar uma alta taxa de reforço para o comportamento de calma, especialmente por mentir silenciosamente em sua cama. Outros comportamentos tranquilos podem ser reforçados durante momentos potencialmente estimulantes, como sentar-se silenciosamente na porta à espera de sua coleira, ao invés de pular em excitação sobre a caminhada pendente.
  • Explore medicamentos de modificação de comportamento se for apropriado.

Conselhos de Miller: a referência a um behaviorista veterinário qualificado para consideração da intervenção farmacêutica é quase sempre imperativa. A seleção, prescrição e monitoramento de drogas psicotrópicas fortes e potencialmente prejudiciais requer a educação e habilidade de um profissional veterinário licenciado.

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