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História das motos esportivas

Nos primeiros dias da motociclismo, não havia verdadeiras bicicletas “esportivas”. Os primeiros grandes eventos de corrida ocorreram a bordo de faixas projetadas para corridas de bicicleta. Essas ovas depositadas eram semelhantes aos velódromos de hoje. Como os seus primos com pedal, as motocicletas utilizadas nesses ovais tinham o mínimo absoluto de equipamento, a suspensão de travões, engrenagens e muitas vezes aceleradores para atingir o desempenho total.

A mania da pista do círculo morreu durante a Primeira Guerra Mundial para ser substituída pela escalada de colinas na década de 1920. Foi neste momento que a primeira bicicleta centrada no esporte chegou ao mercado: o Brough Superior. Esta empresa britânica de bicicletas construiu cerca de 3.000 motocicletas durante um período de vinte anos com muitos dos seus modelos capazes de velocidades superiores a 100 mph. TE Lawrence, também conhecido como “Lawrence da Arábia”, possuía sete dessas motos e morreu em um acidente enquanto montava uma. Brough Superior fechou após a Segunda Guerra Mundial.

Após a guerra, a economia da Grã-Bretanha passou da produção de guerra para a fabricação geral, arrancando bicicletas e carros para importação; A maior parte dessa produção foi para a América. Triumph e BSAs lidaram muito melhor do que seus rivais americanos, deixando-os dominar as corridas. Enquanto isso, os militares dos EUA estavam vendendo as excitantes motos de serviços. As peças de desempenho eram inexistentes, por isso os proprietários melhoraram o desempenho cortando qualquer coisa que pudessem para economizar peso. Assim, o “helicóptero” nasceu.

O lugar de Brough Superior foi ocupado por outro fabricante britânico, Vincent. Sua Black Shadow foi a bicicleta mais rápida nos anos 40 e 50 com uma velocidade máxima de 125 mph. Uma versão de corrida chamada Black Lighting poderia chegar a 150 mph. Embora esportivo, ainda era uma máquina de propósito geral projetada com o uso de sidecar em mente.

Harley Davidson criou o modelo “K” em 1952 para competir com as bicicletas britânicas. Ele combina um motor grande com velocidade de 750 cc com uma moldura leve com uma velocidade superior a mais de 100 mph. Em 1957, a moto obteve um motor de válvula de cabeça e foi renomeado o Sportster. Dois anos depois, Triumph lançou o Bonneville. Esta bicicleta de dois cilindros acessível poderia atingir velocidades de 110 mph e se tornou o modelo para todas as futuras bicicletas britânicas. As duas bicicletas tiveram uma rivalidade que durou até a década de 60.

Em 1969, a Honda mudou radicalmente o mercado de bicicletas esportivas com o CB750. O motor SOHC de 4 cilindros em linha da moto estava muito mais avançado do que qualquer outra bicicleta produzida em massa e foi a primeira bicicleta acessível com um freio de disco dianteiro. Apesar de ser mais barato do que seus rivais britânicos, proporcionou desempenho superior com uma velocidade máxima de 120 mph. O motor suave da bicicleta e a posição de condução vertical também o tornaram confortável e prático, criando o que foi chamado de “Motocicleta Japonesa Universal”. Logo, outras marcas japonesas tiveram suas próprias UJMs criando uma classe que dominou o mercado na maior parte da década de 1970.

Enquanto isso, a Ducati começou a competir com os monges Vm desmodronos, levando à produção do 1973 SuperSport 1973, o primeiro em uma longa linha de bicicletas desportivas V-twin. Este design básico continua a ser bem sucedido em corridas, enquanto os pilotos ainda debatem as vantagens e desvantagens dos motores V-twin vs. 4 em linha.

A primeira bicicleta de esportes moderna veio em 1984 com o lançamento do GPZ900R “Ninja” da Kawasaki. Enquanto o motor do CB750 tinha seu eixo de saída no centro do motor, o Ninja moveu-o para o lado, criando um bloco de motor muito mais estreito. O quadro usava o motor como um membro estressado para reduzir o peso e a bicicleta estava envolvida em um carenado aerodinâmico cheio. Este motor DOHC resfriado a água produziu 113hp. Foi a primeira bicicleta de produção com uma velocidade máxima de mais de 150 mph.

Quase todas as bicicletas esportivas desta época foram projetadas para séries de corridas específicas, limitando seu tamanho e poder. Em 1999, Suzuki se separou deste grupo criando a Hayabusa. Seu motor de 1300cc foi muito maior do que qualquer outra coisa no mercado, permitindo que a bicicleta alcance um recorde de 197mph. Logo após a sua libertação, as preocupações com a segurança obrigaram a empresa a instalar um governador que limite a bicicleta a 193 mph. Seu rival, o Kawasaki ZX-14, também é governado, embora sem essa limitação possa exceder 200 mph.

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