O presidente Donald Trump derreteu durante uma conferência de imprensa na Trump Tower na terça-feira e defendeu sua declaração original sobre os violentos protestos nacionalistas brancos em Charlottesville, Virgínia, durante o fim de semana.

Essa declaração, na qual culpou “muitos lados” pela violência, foi amplamente criticada por não condenar expressamente os nacionalistas e neonazistas brancos.

Trump na terça-feira disse que era uma “boa declaração”, mas que ele queria obter os fatos antes de julgar o motorista que arou uma multidão de contrapropositadores, matando uma mulher.

Mas, como repórteres continuaram a pressionar o presidente nesta declaração, ele criticou o que ele descreveu como o contraprotestante “alt-left” em Charlottesville.

“E quanto ao alt-left que veio carregar, como você diz, o alt-right? Eles têm alguma aparência de culpa?” Disse Trump. “O que dizer do fato de eles terem sido cobrados – que eles vieram acusando clubes em suas mãos, balançando clubes? Eles têm algum problema? Eu acho que eles fazem.”

Trump disse que era um “momento horrível para o nosso país”, mas que “há dois lados para uma história”.

“Você teve um grupo de um lado que era ruim, e você tinha um grupo do outro lado que também era muito violento”, disse Trump. “Ninguém quer dizer isso, mas vou dizer isso”.

Trump também defendeu alguns manifestantes em Charlottesville, dizendo: “Nem todas essas pessoas eram neonazistas, acreditem. Nem todas essas pessoas eram supremacistas brancas”.

Ele observou que o evento foi faturado como uma manifestação para protestar contra a remoção de uma estátua de Robert E. Lee, o general confederado, e que outras cidades dos EUA também estavam considerando a remoção de estátuas confederadas.

“Esta semana é Robert E. Lee. Notei que Stonewall Jackson está caindo”, disse Trump. “Eu me pergunto, é George Washington na semana que vem? E Thomas Jefferson é a semana depois?”

Quando pressionado por repórteres sobre as estátuas, ele continuou: “George Washington era um dono de escravos … Vamos tirar as estátuas para George Washington?”

Ele disse mais tarde: “Você está mudando a história. Você está mudando a cultura”.

Os comentários do presidente imediatamente provocaram uma contração dos legisladores republicanos e democratas, que criticaram Trump por culpar os neonazistas e os contrapropositadores pela violência.